Home / BERITA TERBARU / Studi: Gajah Punya Daya Ingat Kuat

Studi: Gajah Punya Daya Ingat Kuat

Sejumlah pawang (Mahout) gajah Sumatera (Elephas Maximus Sumatresnsis) melakukan patroli di kawasan Corsevation Respon Unit (CRU) Serba Jadi, Aceh Timur, Aceh, Jumat (12/8). Menurut keterangan Balai Konservasi Sumber Daya Alam (BKSDA) Aceh, populasi gajah Sumatera semakin berkurang akibat pemburuan dan alih fungsi hutan sehingga jumlah gajah sumatera hanya tersisa sekitar 400 sampai 500 ekor yang tersebar di 20 Kabupaten/Kota. EPA PHOTO/Zamzami/16.

KLIKKABAR.COM, JAKARTA –  Gajah memiliki ingatan yang kuat. dapat mengingat lokasi makanan dan air yang berlimpah dan kembali ke lokasi yang sama bertahun-tahun setelahnya. Hal ini tampaknya yang menjadi masalah karena sering kali lokasi tersebut telah ditempati manusia sehingga terjadi konflik.

Peneliti dari Amerika Serikat, Jerman, dan Namibia melaporkan hasil penelitian tentang ingatan gajah tersebut dalam jurnal Ecological Society of America, Ecological Monographs edisi 9 Januari 2019 yang juga dipublikasikan Sciencedaily.com. Penelitian itu berjudul ”Variasi Temporal dalam Pemilihan Sumber Daya Gajah Afrika Mengikuti Variabilitas Jangka Panjang dalam Ketersediaan Sumber Daya”.

Gajah adalah insinyur ekosistem yang penting. Mereka mengontrol kondisi habitat atau ketersediaan sumber daya untuk organisme lain. Misalnya, mereka meningkatkan keanekaragaman tanaman dengan mendorong penyebaran benih dan transportasi hara. Sayangnya untuk hewan-hewan yang tidak terpisahkan ini, populasi gajah di seluruh Afrika menurun tajam dalam dekade terakhir karena perburuan liar dan pembatasan jangkauan mereka yang lebih besar.

Para ilmuwan meneliti Gajah Afrika (Loxodonta africana) di Taman Nasional Etosha, Namibia. Gajah Afrika dinilai ideal untuk penelitian ini  karena mereka memiliki kemampuan kognitif yang sangat baik dan memori spasial jangka panjang.

”Kemampuan ini yang membantu mereka kembali ke daerah dengan makanan dan air yang lebih baik di savana Afrika dengan musim kemarau yang berkepanjangan di mana pengetahuan tentang ketersediaan sumber daya jangka panjang sangat diperlukan,” kata Miriam Tsalyuk, peneliti dari Universitas California di Berkeley, AS  dikutip dari kompas, Kamis (10/1/2019).

Dengan menggunakan alat sistem penentuan posisi global (global positioning systems/GPS), peneliti melacak pergerakan 15 kelompok gajah untuk periode mulai dari dua bulan hingga sedikit lebih dari empat setengah tahun. Kunci untuk penelitian ini, kata Tsalyuk, adalah pencitraan dan pengamatan berbasis satelit, yang digunakan untuk membuat data terperinci tentang jenis-jenis vegetasi dan biomassa. Bersama dengan peta air permukaan dan konstruksi buatan manusia, Tsalyuk dan rekan-rekannya kemudian mengorelasikan variabel-variabel ini dengan data pergerakan gajah untuk mencari pola perilaku.

”Sebagian besar penelitian ekologi sampai saat ini meneliti bagaimana satwa liar merespons keadaan lingkungan saat ini. Namun, hewan menggunakan memori spasial dan sosial untuk kembali ke lokasi yang telah menguntungkan pada masa lalu. Citra satelit memberikan informasi tentang kondisi masa lalu ini dan mengungkap kompleksitas penggunaan spasial satwa lia,” katanya.

Analisis mereka mengungkapkan bahwa gajah tampaknya ingat di mana menemukan makanan terbaik dan air yang dapat diandalkan. Informasi jangka panjang hingga satu dekade tentang kondisi hijauan adalah faktor yang lebih besar dalam keputusan gajah ke mana harus pergi daripada kondisi saat ini, terutama pada musim kemarau.

”Hasilnya memang sangat mengejutkan. Kami berpikir bahwa jika kami dapat menangkap kondisi vegetasi sedekat mungkin dengan waktu gajah lewat di sana, kami dapat menjelaskan preferensi untuk lokasi tertentu dengan lebih baik. Tetapi kami menemukan sebaliknya. Gajah memiliki preferensi yang lebih kuat untuk lokasi mencari makan yang kondisinya lebih baik selama bertahun-tahun,” kata Tsalyuk dikutip dari kompas, Kamis (10/1/2019).